segunda-feira, 1 de fevereiro de 2010

Dinossauros vão voltar. E para o seu bem


Eles foram extintos. Mas a ciência tem um jeito de recriá-los> Para quê? Pra encontrar remédios para as nossas piores doenças.
Texto: Jack Horner*

Os dinossauros foram extintos há milhões de anos. Mas isso não significa que nunca mais teremos um deles na terra. É possível que um ou mais deles voltem a viver no planeta um dia. E - acredite isso vai ter uma importancia incrível para você.
Como assim? Do começo: para recriarmos um dinossauro, o jeito fácil seria usar o DNA dos anmimais extintos. O problema é que, até agora, nunca se encontrou material genético de dinossauros. Isso significa que teríamos de achar uma alternativa. Pois nós descobrimos essa alternativa.
Na verdade, temos algum restinho de DNA de dinossauro. Ele não está nos ossos de animais mortos, e sim nos tecidos de seus descendentes, os pássaros. Pássaros são dinossauros vivos, apesar de não se parecerem com os ancestrais. Não têm cauda ou dentes, por exemplo. E possuem asas, em vez de braços. Mas há características comuns entre eles, como o pé com 3 dedos e a fúrcula, aquele osso em forma de y conhecido como osso da sorte. Se você pudesse olhar dentro de um ovo enquanto um pássaro se forma, veria que o bicho até chega a desenvolver cauda e braços. essas estruturas, no entanto, acabam se desintegrando com a atuação de alguns genes, antes que ovo seja chocado.
Ou seja: a chave para construírmos um dinossauro está no funcionamento desses genes. Tudo o que precisamos é impedir que eles sejam "ligados" e destuam a cauda e os braços antes que se formem por completo. Alguns pesquisadores estão fazendo isso, como Hans Larsson, professor da Universidade McGill, de Montreal. E pesquisadores da Universidade de Wisconsin já descobriram quais genes podem gerar pássaros que tenhas dentes.
Esses experimentos têm um objetivo nobre: descobrir como encontrar determinados genes e aprender o jeito de ligá-los e desligá-los. Quando soubermos mais sobre o processo de transformar pássaros em dinossauros, poderemos usar as informções para o nosso próprio bem. Esperamos poder compreender melhor algumas doenças genéticas que afetam a nós, humanos. E talvez até controlá-las.
Por isso, estamos usando frangos como cobaias. Acreditamos que podemos criar um "frangossauro" (ou chickenosaurus, em inglês) - um pássaro que tenha características dos dinossauros. Criaturas assim seriam produzidas somente uma por vez, e apenas dentro de um ovo. Não seriam liberadas para correr pelo laboratório e perseguir pessoas.
Não pensem que estamos tentandocriar um frangossauro por diversão ou para aparecer em manchetes. Será apenas uma forma de densenvolver métodos práticos de engenharia genética que nos livrem de doenças graves. E, de quebra, destrinchar o desenvolvimento da evolução.

*Jack Horner é paleontólogo, professor da Montana State University.

Fonte: Revista Superinteressante, fev 2010. pag 29.

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